12 dicembre 2007

A Very Special Christmas

La collezione "A Very Special Christmas" mi ha sempre attirato, prima di tutto perchè la copertina è stata disegnata da uno dei miei artisti preferiti ovvero Keith Haring e poi perchè tutti e 6 i volumi raccolgono interpretazioni di artisti famosi messi alla prova con il tema nataliazio, campo assai arduo per chiunque.
La compilation è nata nel lontano 1987 per raccogliere fondi per le Special Olympics (o Olimpiadi per Diversamente Abili che dir si voglia), ma visto il suo enorme successo è diventata nel corso degli anni una vera e propria serie natalizia.
Solitamente i brani proposti sono discreti, ma non mancano bruschi scivoloni e figuracce ed anche qualche piccola perla 8poche a dire il vero).

A Very Special Christmas (1987)

AA.VV. - A Very Special ChristmasIl primo volume della serie ,ascoltandolo oggi sa di muffa; purtroppo le canzoni sono invecchiate male e nella maggior parte dei casi gli arrangiamenti sono troppo ottantiani per superare la prova del tempo, ma possono avere un certo fascino per chi è cresciuto in quegli anni o chi ama certe sonorità.

Highlights: "Santa Claus Is Coming To Town" The Pointer Sisters, "Christmas In Hollis" Run-D.M.C., "Run Rudolph Run" Bryan Adams, "I Wish Every Day Could Be Like Christmas" Bon Jovi (presente solo nelle ristampe), "Silent Night" Stevie Nicks
Da evitare: "Winter Wonderland" Eurythmics, "Have Yourself A Merry Little Christmas" The Pretenders, "Santa Baby" Madonna, "Back Door Santa" Bon Jovi (solo nella prima stampa)

Tracklist:
01. Santa Claus Is Coming To Town - The Pointer Sisters
02. Winter Wonderland - Eurythmics
03. Do You Hear What I Hear? - Whitney Houston
04. Merry Christmas Baby - Bruce Springsteen & The E Street Band
05. Have Yourself A Merry Little Christmas -The Pretenders
06. I Saw Mommy Kissing Santa Claus - John Cougar Mellencamp
07. Gabriel's Message - Sting
08. Christmas In Hollis - Run-D.M.C.
09. Christmas (Baby Please Come Home) - U2
10. Santa Baby - Madonna
11. The Little Drummer Boy - Bob Seger & The Silver Bullet Band
12. Run Rudolph Run - Bryan Adams
13. Back Door Santa - Bon Jovi *
14. The Coventry Carol - Alison Moyet
15. Silent Night - Stevie Nicks

* per ragioni sconosciute (forse perchè faceva davvero schifo?) "Back Door Santa" è presente solo nella prima stampa dell'album e successivamente sostituita dalla migliore "I Wish Every Day Could Be Like Christmas" sempre dei Bon Jovi.


A Very Special Christmas 2 (1992)

AA.VV. - A Very Special Christmas 2Il secondo volume della serie è stato il primo che ho incontrato per cui ci sono affezionato; ha qualche momento migliore del precedente e pochi momenti da buttare, ma la maggior parte delle canzoni sono solo discrete e non lasciano molto, ma proprio questa uniformità gli permette di essere più godible del primo episodio. La compilation contiene un presunto duetto tra Frank Sinatra e Cyndi Lauper, in realtà si tratta di una nuova registrazione della Lauper su un vecchio nastro di The Voice. Gli unici artisti che ritroviamo sono i Run D.M.C. e Jon Bon Jovi questa volta però come solista.

Highlights: "Christmas All Over Again" Tom Petty And The Heartbreakers, "Please Come Home For Christmas" Jon Bon Jovi, "Rockin' Around The Christmas Tree" Ronnie Spector & Darlene Love, "Christmas Is" Run D.M.C., "Merry Christmas Baby" Bonnie Raitt & Charles Brown
Da evitare: "White Christmas" Michael Bolton, "Christmas Time Again" Extreme

Tracklist:
01. Christmas All Over Again - Tom Petty And The Heartbreakers
02. Jingle Bell Rock - Randy Travis
03. The Christmas Song - Luther Vandross
04. Santa Claus Is Coming To Town - Frank Sinatra & Cyndi Lauper
05. The Birth Of Christ - Boyz II Men
06. Please Come Home For Christmas - Jon Bon Jovi
07. What Christmas Means To Me - Paul Young
08. O Christmas Tree - Aretha Franklin
09. Rockin' Around The Christmas Tree - Ronnie Spector & Darlene Love
10. White Christmas - Michael Bolton
11. Christmas Is - Run D.M.C.
12. Christmas Time Again - Extreme
13. Merry Christmas Baby - Bonnie Raitt & Charles Brown
14. O Holy Night - Tevin Campbell
15. Sleigh Ride - Debbie Gibson
16. What Child Is This? - Vanessa Williams
17. Blue Christmas - Ann and Nancy Wilson
18. Silent Night - Wilson Phillips
19. I Believe In You - Sinead O' Connor


A Very Special Christmas 3 (1997)

AA.VV. - A Very Special Christmas 3Entrati nella seconda metà degli anni 90 era inevitabile che nuovi artisti partecipassero al terzo volume della serie, le novità arrivano dal (ex?) rock alternativo con The Smashing Pumpkins, No Doubt e Chris Cornell e dalle nuove sonorità black americane con Mary J. Blige e The Christmas All Stars (tra gli altri Puff Daddy, Snoop Doggy Dog, Onyx e Salt N' Pepa) se questo sia un bene o un male decidetelo voi di certo c'è solo che questo volume è decisamente sottotono rispetto ai primi due anche se contiene un paio (ma giusto un paio) di grandi canzoni.

Highlights: "Christmastime" The Smashing Pumpkins, "O Holy Night" Tracy Chapman
Da evitare: "Ave Maria" Chris Cornell with Eleven

Tracklist:
1. I Saw Three Ships - Sting
2. Christmastime - The Smashing Pumpkins
3. Children Go Where I Send Thee - Natalie Merchant
4. Santa Baby - Rev Run & The Christmas All Stars
5. Oi To The World - No Doubt
6. Blue Christmas - Sheryl Crow
7. Christmas - Blues Traveler
8. Oiche Chiun (Silent Night) - Enya
9. The Christmas Song - Hootie & The Blowfish
10. Ave Maria - Chris Cornell with Eleven
11. Christmas In The City - Mary J. Blige feat. Angie Martinez
12. Santa Claus Is Back In Town - Jonny Lang
13. Christmas Song * - Dave Matthews & Tim Reynolds
14. Christmas Is Now Drawing Near At Hand - Steve Winwood
15. O Holy Night - Tracy Chapman
16. We Three Kings - Patti Smith

* canzone originale non la cover di "The Christmas Song"


A Very Special Christmas Live (1999)

AA.VV. - A Very Special Christmas LiveDopo il passo falso del terzo volume, in occasione di un party organizzato nel Dicembre 1998 da Bill Clinton e dalla first lady Hilary, per celebrare il trentesimo anniversario della fondazione delle Special Olympics viene registrato questo virtuale quarto capitolo, richiamando vecchi interpreti come Run D.M.C., Jon Bon Jovi, Tracy Chapman e Sheryl Crow diretti dalla chitarra di Eric Clapton in gran spolvero. La raccolta più omogenea come qualità, ma che non aggiunge assolutamente nulla alla serie ed infatti è passata praticamente inosservata anche perchè la maggior parte dei brani erano già stati pubblicati precedentemente.

Highlights: "Christmas In Hollis" Run D.M.C., "Christmas Blues" John Popper with Eric Clapton, "Give Me One Reason" Tracy Chapman and Eric Clapton
Da evitare: nulla in particolare

Tracklist:
01. Rockin' Around the Christmas Tree - Mary J. Blige and Sheryl Crow
02. Christmas In Hollis - Run D.M.C.
03. Please Come Home For Christmas - Jon Bon Jovi
04. Christmas Blues - John Popper with Eric Clapton
05. What Child Is This? - Vanessa Williams
06. Christmas Tears - Eric Clapton
07. O Holy Night - Tracy Chapman
08. Give Me One Reason - Tracy Chapman and Eric Clapton
09. Merry Christmas Baby - Sheryl Crow with Eric Clapton
10. Christmas (Baby Please Come Home) - Jon Bon Jovi
11. Santa Claus Is Coming To Town - All artists


A Very Special Christmas 5 (2001)

Con la supervisione tra gi altri di Jon Bon Jovi esce "A Very Special Christmas 5" che sfoggia decisamente la copertina più bella e accattivante della serie, ma che si allontana decisamente dallo spirito natalizio con cui era nata in origine. Il contenuto sonoro riflette questo allontanamento, distaccandosi decisamente dall'atmosfera natalizia, forse per la scelta dei brani o per gli artisti che spesso paiono davvero fuori contesto. Alcuni pezzi sono discreti come quelli di B.B. King & John Popper, Tom Petty & The Heartbreakers o dei Powder (che coverizzano una canzone dei Chipmunks!!!), ma l'aria del natale pare davvero lontana.
Una compilation brutta ed assemblata davvero malamente!

Highlights: nessuna canzone!
Da evitare: "Little Drummer Boy/Hot Hot Hot" Wyclef Jean, "Blue Christmas" Jon Bon Jovi, "O Come All Ye Faithful" City High, "Christmas Don't Be Late (Chipmunk Song)" Powder

Tracklist:
1. This Christmas (Hang All the Mistletoe) - Macy Gray
2. Little Drummer Boy/Hot Hot Hot - Wyclef Jean
3. Noel! Noel! - Eve 6
4. Blue Christmas - Jon Bon Jovi
5. Merry Christmas Baby - Stevie Wonder & Wyclef Jean
6. O Come All Ye Faithful - City High
7. Christmas Is The Time To Say I Love You - SR-71
8. Christmas Day - Dido
9. Run Rudolph Run - Sheryl Crow
10. Back Door Santa - B.B. King & John Popper
11. Little Red Rooster - Tom Petty & The Heartbreakers
12. Christmas Don't Be Late (Chipmunk Song) - Powder
13. Silent Night - Stevie Nicks
14. I Love You More - Stevie Wonder & Kimberly Brewer
15. White Christmas - Darlene Love


A Very Special Acoustic Christmas (2001)

Ormai, non sapendo più che pesci pigliare e visti i risultati scadenti delle ultime uscite della serie, per cercare di ravvivare l'interesse del pubblico si decide di pubblicare una compilation acustica, ma sarebbe stato meglio intitolare la raccolta "A Very Special Coutry Christmas" visto che è decisamente il country più noioso a farla da padrone. Se vi va di trasferirvi nell'America più campagnola e rootsy magari potreste apprezzare, ma nè per gli ascoltatori occasionali, nè per i fan della serie, ci sono supunti degni di nota; speriamo solo che non sia l'inizio di nuove raccolte a tema.
PS cosa diavolo c'entrano in un contesto country i due brani finali in stile jazz?!

Highlights: assolutamente nulla
Da evitare: vedi sopra

Tracklist:
1. Silent Night - Reba McEntire
2. Frosty The Snowman - Dan Tyminski
3. Please Come Home For Christmas - Willie Nelson
4. Just Put a Ribbon In Your Hair - Alan Jackson
5. Only You Can Bring Me Cheer (Gentleman's Lady) - Alison Krauss
6. Even Santa Claus Gets The Blues - Marty Stuart
7. Jingle Bells - Earl Scruggs
8. Christmas Is Near - Ralph Stanley
9. O Come All Ye Faithful - Patty Loveless
10. O Holy Night - Wynonna
11. Winter Wonderland - Pat Green
12. Let It Snow! Let It Snow! Let It Snow! - Sam Bush
13. Away In A Manger - Ricky Skaggs
14. Christmas Time At Home - Rhonda Vincent
15. I'll Be Home For Christmas - Tift Merritt
16. Peace - Norah Jones

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1 commenti:

Quest'anno A VERY SPECIAL CHRISTMAS celebra il 25° anniversario! Dai un'occhiata qui http://www.universalmusic.it/jazz/news/newsdet.php?idn=4630

E' uscito anche A VERY SPECIAL CHRISTMAS: BRINGING PEACE ON EARTH con artisti americani di musica cristiana

Da non perdere!!!

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